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“中國”名稱的由來

2019-09-12 23:04:29 來源:亮劍軍事網

  據《辭源》:“上古時代,我國華夏族建國于黃河流域一帶,以為居天下之中,故稱中國,而把我國周圍其他地區稱為四方。后成為我國的專稱。”華夏族人居于黃河流域,稱其四境各民族為“南蠻,東夷,西戎,北狄”,黃河流域居中,故自稱“中國”,此名所指的是地域。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站

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中國臺灣學者王爾敏在《“中國”名稱及其近代溯源》中,對于秦漢統一之前的文獻中關于“中國”的記載進行了考察,書中提到中國的地方有178處,意思大致可以分為五類:nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
其一,表示京師的意思有9處。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
其二,表示國境之內的意思有17處。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
其三,表示領土概念的意思有145處。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
其四,表示中等國家的意思有6處。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
其五,表示中央之國的意思有1處。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
王爾敏認為,鑒于先秦并無政治統一的事實,所以最早的“中國”一詞實際顯示了當時中華族類全體的民族與文化統一的觀念。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
“中國”名稱的由來,與這“中”字有很大關系。近代學者柳詒徵認為:“吾國之名為中國,始見于《禹貢》,后世遂沿用之。雖亦有專指京師,或專指畿甸者,要以全國之名為正義。且其以中為名,僅以地處中央,別于四裔也。文明之域,與無教化者殊風,此吾國國民所共含之觀念也。唐虞之時,所以定國名為中者,蓋其時哲王深察人類偏激之失,務以中道詔人御物。”(《中國文化史》)這種解釋雖有很多比附的地方,但從文化觀念上看,也很有啟發。《周易》里有29處談到“中”:“正中”、“中正”、“中道”、“中不自亂”等。可見執“中”、“中”和、“中”正(不“中”則不“正”)等觀念,素為中國古代圣人所推崇。儒家經典《禮記·中庸》開宗明義指出:“喜怒哀樂之未發,謂之中;發而皆中節,謂之和。中也者,天下之大本也;和也者,天下之達道也。致中和,天地位焉,萬物育焉。”北宋理學家二程也認為:“不偏之謂中,不易之謂庸。中者,天下之正道,庸者,天下之定理。”(《遺書》卷七)總之,不偏不倚叫作“中”,不改變常規叫作“庸”。“中”的意思是天下的正道,“庸”就是天下不易的法則,即定理。“中庸”,就是要求人們為人處世始終要保持不偏不倚,永遠執中協同。中國這個“中”字是有深厚的文化底蘊的。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
我國古代,“國”字的含義是“城”或“邦”,“中國”即“中央之城”或“中央之邦”。周代文獻中,“中國”一詞有5種含義:一指京師,即首都;二指天子直接統治的王國;三指中原地區;四指國內、內地;五指諸夏或漢族居住的地區和建立的國家。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
漢代開始,人們常把漢族建立的中原王朝稱為“中國”,兄弟民族建立的中原王朝也自稱為“中國”。南北朝時期,南朝自稱為“中國”,把北朝叫作“魏虜”;北朝也自稱為“中國”,把南朝叫作“島夷”。遼與北宋,金與南宋,彼此都自稱“中國”,都不承認對方為中國。其實,這體現了古代漢民族對自己文化優越的感受,認為自己是“中央之國”,故有“夫天處乎上,地處乎下,居天地之中者曰中國,居天地之偏者曰四夷”(石介《中國論》,《徂徠石先生文集》卷十)。又由于“中”者正也,而“中也者,天下之大本也”,只有“允執闕中”(《尚書·大禹謨》),才可以“事在四方,要在中央”(《韓非子·揚權》);“欲近四旁,莫如中央,故王者必居天下之中也”(《荀子·大略》),才可以“聲名洋溢乎中國,施及蠻貊”(《禮記·中庸》)。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
但我國古代各個王朝都沒有把“中國”作為正式國名。漢朝的國號是“漢”,唐朝的國號是“唐”,以后建立的王朝國號分別有宋、遼、金、元、明等。清朝的正式國名為“大清國”。不過清初時來華的外國傳教士已開始稱我國為“中國”或“中華帝國”,而我國的一些與之交往的士大夫也以“中國”來自稱。“中國”之名最先出現在外交文獻上,是1842年的《中英南京條約》,當時我國以戰敗國的身份簽約,懷著一種傳統心態,以“中央,中心,天下之中的國家”的字面含義著眼。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站
“中國”正式作為國名始于辛亥革命,1912年元旦,“中華民國”成立,國際上通稱“RepublicofChina”,簡稱“中國”,英文為“China”。從此,“中國”一名才成為具有近代國家概念的正式名稱。新中國成立后,我們也把“中國”作為“中華人民共和國”的簡稱。現在,世界上只有一個“中國”,就是中華人民共和國。nLx亮劍軍事網-打造專業的軍事歷史門戶網站

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